Est-ce légal d’acheter des avis Google ?

Le 5 décembre 2020 | Jurilix

Nous avons tous vu des entreprises progresser avec un excellent bouche à oreille. C’est pourquoi vous ne pouvez pas quitter un restaurant avec le propriétaire vous serrant la main et vous demandant de leur laisser un avis sur Google. Ne serait-il pas plus rapide pour les propriétaires d’entreprise d’écrire leurs propres avis ? Est-ce même légal ?

C’est une bonne question. La réponse est que oui, publier de faux avis est illégal. La FTC s’en prend aux entreprises. Cependant, la plupart des entreprises s’en tirent probablement.

La tentation

Neuf clients sur 10 sont influencés par les avis en ligne, selon Dimensional Research. Une section de témoignage solide sur votre site Web ajoute non seulement de la crédibilité à votre site, mais elle envoie également des signaux à Google qui peuvent entraîner un meilleur classement de recherche pour vos termes de mots clés.

Si c’était facile, tout le monde le ferait. Le problème est qu’il est difficile de générer des critiques honnêtes et positives, surtout si vous travaillez dans une entreprise où il est très facile pour un client de vivre une mauvaise expérience.

Pensez-y de cette façon: combien de fois êtes-vous allé dans un restaurant, avez-vous commandé votre nourriture et avez-vous découvert que le restaurant ne serait pas en mesure de vous servir ? Pas trop souvent. Si cela arrivait, vous pourriez laisser le restaurant une mauvaise critique en ligne.

Si vous êtes dans un secteur où vous devez refuser des clients, votre mauvais ratio avis / bon avis n’est probablement pas excellent. Les faux avis pourraient être le seul moyen d’obtenir une note au-dessus de 2,5 étoiles. Devriez-vous prendre le risque d’avoir recours à l’achat d’avis Google ?

Ce que la FTC pense des faux avis

Si vous deviez choisir votre relation avec la FTC, vous opteriez probablement pour la variété «jamais le twain ne se rencontrera». Ainsi, cela pourrait vous déranger d’entendre que la FTC peut et va imposer des amendes aux entreprises prises en utilisant de faux avis.

L’article 5 du FTC Act 15 US Code § 45 rend les faux témoignages illégaux. La FTC considère votre avis comme un faux s’il n’est pas basé sur l’expérience d’un vrai client. Un faux avis est considéré comme une publicité trompeuse car il peut induire le client en erreur, l’encourager à acheter un produit ou à utiliser un service sous de faux prétextes.

Si vous êtes pris, chacune de vos infractions est passible d’une amende de 10 000 $. Allez-vous vous faire prendre? Nous supposons que la plupart des entreprises s’en tirent, mais la FTC est connue pour s’attaquer aux grands et petits sites Web.

La FTC a publié un guide sur la façon de suivre ses règles pour les avis, les approbations et les témoignages en ligne. Le guide rappelle que l’examen doit être effectué par un vrai client et basé sur une expérience réelle avec votre entreprise, mais cela laisse une petite marge de manœuvre pour offrir une incitation à l’examinateur. Tant que l’avis montre clairement que le client a été influencé par de l’argent, de la publicité ou un cadeau, vous êtes autorisé à publier ces avis. Gardez à l’esprit que les essais gratuits comptent comme un cadeau, tout comme les cartes-cadeaux et les cadeaux, et que les avis créés par les clients ainsi encouragés doivent donc l’indiquer dans une clause de non-responsabilité.

Gardez à l’esprit, cependant, que si la FTC est d’accord pour que vous incitiez un client à laisser un avis si vous incluez une clause de non-responsabilité, cela vous exclura de la plupart des plates-formes d’avis. Par conséquent, cette pratique ne doit être utilisée que pour les avis publiés sur votre propre site.

Que faire si quelqu’un publie une fausse critique à votre sujet?

Ce n’est pas parce que vous suivez les règles que vos concurrents feront de même. Même s’il est difficile de les voir aller de l’avant en enfreignant les règles que vous choisissez de suivre, cela ne fait qu’empirer lorsqu’ils commencent à publier de faux avis négatifs sur votre entreprise.

Un article récent du New York Post a décrit un incident effrayant où un commerçant Amazon a vu ses ventes chuter de 450 unités par jour à seulement 150. Tout a commencé lorsque quelques critiques négatives ont atteint la première page de son produit Amazon. Même si la plupart des critiques étaient positives, les critiques négatives avaient reçu suffisamment de votes positifs pour surclasser les autres.

Les clients ont fait défiler les avis, ont vu les mauvais en premier et n’ont pas pris la peine de continuer à faire défiler.

De manière suspecte, l’homme a été contacté par un fournisseur «d’optimisation de liste» qui a proposé de l’aider à nettoyer la page d’avis en générant des votes positifs pour les avis positifs. Lorsque l’homme a refusé le service, les votes négatifs ont rapidement augmenté, doublant presque en un jour. Le vendeur a de nouveau contacté l’homme, disant que le prix pour réparer la page de révision avait doublé. Le vendeur a admis que l’un des concurrents du vendeur Amazon l’avait embauché, mais qu’il serait heureux de se retourner contre le concurrent si le prix était correct.

Le vendeur a contacté Amazon et a signalé l’incident, mais Amazon n’était pas disposé à résoudre le problème.

Les critiques négatives sont autant une marchandise que les critiques positives. Il y a de fortes chances que vos concurrents les utilisent contre vous, et vous ne pouvez pas faire grand-chose à moins que vous ne prouviez qu’un avis est faux (et c’est difficile). Yelp, Google My Business, TrustPilot et d’autres sites d’avis ne retireront pas d’avis à moins qu’ils ne soient sûrs qu’il a été émis de mauvaise foi.

Sachez qu’il existe des moyens de repérer et supprimer des faux avis Google comme l’évoque l’article suivant.

Comme le montre l’exemple du New York Post, le problème est encore plus compliqué grâce à la capacité des utilisateurs à voter pour des avis négatifs. Vous ne pouvez pas plaire à tout le monde, il est donc probable que votre produit recevra au moins quelques critiques négatives authentiques. Si vos concurrents votent pour ceux-ci pour leur donner plus de visibilité que vos avis positifs, ils risquent de faire fuir vos clients.

Les faux avis positifs sont-ils illégaux?

Le mot «avis positif» n’est pas utilisé une seule fois dans le FTC Act 15 US Code § 45. Je n’ai pas non plus vu les mots «site web», «en ligne» ou «Internet» dans le texte. Bien que cette loi puisse et ait été appliquée à l’utilisation de témoignages et d’approbations dans la publicité en ligne, vous ne devriez pas vous attendre à ce qu’elle vous dise clairement ce que vous pouvez et ne pouvez pas faire dans le marketing en ligne. Gardez à l’esprit que le premier chapitre du code est sorti en 1890, bien avant que les critiques numériques n’existent. Bien que le texte ait été mis à jour et enrichi au fil des ans, il ne couvre pas les complexités internes de la notation des avis en ligne.

Pour autant que nous le sachions, il n’y a pas eu de procès FTC contre une entreprise pour avoir généré faussement des votes positifs.

Bien que lancer une fausse campagne de vote positif soit probablement aussi illégal que créer de faux avis, il est beaucoup plus difficile à prouver. C’est peut-être une des raisons pour lesquelles il ne semble pas y avoir de surveillance active de la situation à la FTC.

SEO Google et faux avis

Les experts en référencement disent qu’avoir des témoignages sur votre site Web enverra des signaux positifs à Google, ce qui pourrait entraîner une amélioration de votre classement dans les recherches. Cependant, Google est également connu pour punir les sites pour de faux témoignages. Comment Google sait-il lesquels sont faux? Certains ont deviné qu’il recherche des modèles qui suggéreraient que les critiques ont le même auteur. Il peut également rechercher des expressions courantes utilisées par les faux critiques en général.

Les entreprises peuvent devenir riches et le font en trompant Google. Cependant, de nos jours, c’est presque impossible. Il vaut mieux apprendre comment fonctionne le cerveau de Google et essayer d’y arriver honnêtement.

Dernières pensées

Pendant un bref instant, Internet a fourni un terrain de jeu égal pour les petites entreprises. N’importe qui pouvait rivaliser avec les grands. Tout ce qu’il fallait, c’était un excellent produit et quelques clients prêts à le revoir. Les fausses critiques et les fausses voix positives ont peut-être fait pencher le marché en arrière en faveur des grands.

Avant de combattre le feu par le feu et de mener votre propre guerre de révision, gardez à l’esprit le risque réel de vous faire prendre. 

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